施永青擬增持am730股權

印刷媒體經營困難路人皆見, 收費報紙有發行費用幫補一下, 加上工商機構的訂閱還能支持下去, 甚或出現銷路見底止跌回升。但免費報紙則不同了, 全部都是打真軍拳拳到肉的埋身戰, 由於沒有發行收入, 每一版廣告費用都係命脈。今日am730老闆施永青在專欄撰文分析現時市況, 說現時對手大幅減廣告費, 加上對手報章透過贈送豐富禮品來吸引讀者下載手機app, 都令不少廣告商都捨他們而去, 皆因am730以性價比來算仍然是每版廣告費最貴的免費報紙。施老闆面對如此困局, 對am730今年能否賺錢也有疑問。反映同業間的激烈競爭也的確影響到報章的營運了。

施永青又話,am730經過十年的盈利,該報在財政上有一定的積累,有能力去承受一段較長的消耗期。再者,am730只是佔他的生意一小部分,用主業去支撐這個傳媒業務,負擔不多。所以,只要am730仍能發揮它的社會功能,他都會盡我的能力辦下去。

不過,由於am730有四分之一的股份持有在員工手裡,他們並沒有財力打一場消耗戰,所以施永青會給他們一個相對優惠的價錢收回這些股份。因為持有這些股份,短期裡不但沒有機會派息,還可能需要供股集資。他不想員工在工作時承擔額外的壓力。這亦可算是他為未來的戰鬥所作的一個部署。

am730如何面對新形勢 - 施永青

昨文指出,印刷傳媒的生態環境正日趨惡劣,新一代的讀者,多改用手機上網,惜網上的廣告渠道已為面書與谷歌所壟斷。本地傳媒缺乏足夠的資源與這些大品牌比併,純靠網上的廣告收入,支撐不住作為內容提供者的基本開支。

另一方面,行家之間已在廣告收費方面展開惡性競爭。有些對手,雖然長期虧損,卻不肯退出舞台,還以低於成本的廣告收費來爭奪市場的佔有率,企圖先把競爭對手擠逼出局,然後奪取廣告收費的訂價權。

他們不但打價格戰,還不時向讀者送禮物,送機票、送吸塵機、送餐具等,以推動讀者下載他們的Apps,或予他們多幾個likes。作為傳媒,本應以內容去吸引讀者,現在改為向讀者提供小恩小惠,這對行業的發展並沒有積極推動作用。

面對這樣的競爭形勢,我們原先仍堅守一個足以覆蓋成本的廣告收費。但廣告商是很現實的,沒有理由棄便宜的不用,反用收費較高的,結果當然廣告逐漸流失。最後我們亦不得不加入價格戰。

偏偏在這段時間,國際市場上的紙價升得很快,由五百美元一噸升到六百多美元一噸,已升了超過20%,看來還會繼續升,升多三至四成也有機會。紙是免費報紙的主要成本。紙價一升,削其他成本也於事無補。不過,這種局面所有行家都得面對,看來大家的日子都不會好過。這次真的要看誰最有韌力了。

am730除了在始創的頭23個月沒有盈利之外,隨後的十年就年年都賺錢;但今年能否繼續賺錢?機會已相當渺茫,而且這樣的局面短期內也不容易扭轉。

有朋友問我,這門不賺錢的生意我還打算做下去嗎?我之前不是說,我會按商業原則去辦am730嗎?

我說,做生意的人亦不會一虧損就關門,他會衡量競爭形勢,看看自己有沒有機會最後勝出;如果自己的競爭力不比對手弱,沒有理由不戰而退。

am730有上下齊心的團隊,有已經建立起來的忠誠讀者,亦有一批對我們有一定認識的廣告商。從我們創業不到兩年就能盈利的情況來看,我們的實力絕不會比對手差。據廣告商反映,如果以發行量作基數去計算的話,我們的廣告費仍是免費報紙中最貴的。這顯示我們的報紙,在內容質素上應有過人之處,否則憑甚麼收到更高的廣告費。此外,經過十年的盈利,我們在財政上有一定的積累,有能力去承受一段較長的消耗期。再者,am730只是佔我生意的一小部分,用我的主業去支撐這個傳媒業務,負擔不多。所以,我會告訴我的朋友,只要am730仍能發揮它的社會功能,我都會盡我的能力辦下去。

由於am730有四分之一的股份持有在員工手裡,他們並沒有財力打一場消耗戰,所以我會給他們一個相對優惠的價錢收回這些股份。因為持有這些股份,短期裡不但沒有機會派息,還可能需要供股集資。我不想員工在工作時承擔額外的壓力。這亦可算是我為未來的戰鬥所作的一個部署。至於其他方面的安排,另文再談。

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A columnist in political development in Greater China region, technology and gadgets, media industry, parenting and other interesting topics.

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