誰是香港5G「既得利益者」和「受害者」?

香港是世界上數一數二領先的流動通訊市場,不論服務滲透率及市場競爭程度,均在世界前列,即是代表消費者能以最優惠的價格享受先進的手機服務。不過,正當其他海外主要市場如南韓、日本以至中國都在部署明年開始推出商用的5G流動網絡之際,香港的網絡商卻能「坐著等運到」,皆因主管香港的頻譜分配的通訊事務管理局,最快要到明年才會指配第一批用作5G網絡的頻譜,計及建網及測試等工程,香港用戶最快都要在2021年才能够使用5G服務,比起其他國家及地區落後起碼兩年。有業界及網絡商要求政府加快5G推動的步伐,以免香港落後。

不過,我們的特首林鄭月娥卻不認為香港是落後其他市場,更認為要求加快推動5G的人,或不認同政府頻譜政策的人,是「既得利益者」。她在立法會回應莫乃光議員質詢時便說: 「大家認真看看,反對的人是不是屬於各位時常口中講的既得利益者。如果是,作為立法會議員,必須以公眾利益為依歸」。

林鄭月娥表示,一個有效的通訊網絡是智慧城市的根本條件,由她主導的創新及科技委員會正關注5G問題,港府開展商用5G服務的步伐不如莫乃光或一間電訊公司所形容般落後,實際香港與其他先進經濟體相若,甚至在推出高頻率5G服務的時間表是世界前列,「希望莫議員你代表資訊科技界,都要看清楚我們的策略」。

林鄭月娥的回應給人的感覺就是高高在上,或者尚未掌握形勢。以「既得利益者」來形容要求加快5G發展的營運商,也似乎是想以此來標籤電訊公司「吼住」頻譜來保住自己的地盤。但問題係,電訊基建唔同土地發展,土地發展係逐幅地來計,項目之間關連不大。但電訊網絡涉及地底光纖、地面及大廈天台的發射站,以及與其他世代網絡的覆蓋兼容,這些都是缺一不可。現在林鄭的說法,就是把電訊商提出要求是「別有用心」,簡單來說,林鄭認為電訊商想要延續他們的霸權,希望透過打擊霸權來搏取掌聲。

但是林鄭在立論之時,卻搞錯了「既得利益者」的定義。現有電訊商當然有誘因去競投頻譜去升級現有網絡,因為擁有更多頻譜代表有更多「道路」去建網,容納更多用戶及設備對上網的需求。而政府主催的智慧城市政策,很大程度上也要依賴新的5G網絡,才能提供智慧城市所需的應用如智能交通系統及即時人流數據分析等,那請問林鄭特首,享用智慧城市帶來的便利的香港市民,是不是「既得利益者」?

網絡商入場競投頻譜、建網及提供服務當然是看到利益所在,但林鄭一下便以「既得利益者」來標籤他們,認為他們別有用心反對政府,就完全係轉移視線。他們做生意也冒著技術不獲公眾接受的風險呀!難道政府在競投頻譜時寫包單中標者入賺嗎?

事實上,香港現有的四家網絡商,都不斷在為5G進行測試,也有些更成立研發中心,希望透過5G技術來推動香港創新科技發展,好像中移動及和記電訊也積極與本地初創公司合作。這些「既得利益者」在為公司業務外,也希望為香港的智慧城市發展出一分力,但原來在特首心中卻變成搞事份子。這個政府到底是站在什麼角度思考?

在林鄭發言回應前一日,三家香港流動網絡營運商包括香港電訊,中國移動香港及和記電訊香港,都在一個業界5G論壇上,表達對政府推動5G上的意見。當中最主要的重點是,要求政府降低5G頻譜使用費,以及協助解決5G推出時新界東有100萬用戶無法使用服務的問題。點解會有100萬人不能用5G?原來是其中一部份5G頻譜與收發衛星訊號所佔用的頻譜相鄰,由於大埔工業村內設有衛星站,政府為免衛星訊號受手機網絡訊號干擾,便將大埔、粉嶺、沙田地區劃為5G禁區,區內不能建5G網絡,換言之,手機用戶一進入禁區便只能跌回4G訊號。諷刺的是,香港的科研重鎮,香港中文大學、香港科學園及香港應用科技研究院,都位在5G禁區內,那科研人員要怎麼研發5G相關的應用及服務?他們是政府5G政策的「受害者」還是「既得利益者」?林鄭知道嗎?

事實上,政府一早知道問題所在,而被指與衛星傳送相鄰的頻譜,早在2015年已由國際電信聯盟的世界無線電通信大會上確認成為5G的關鍵頻帶。換言之,政府其實可在3年前開始研究如何處理這個衛星站的問題,而非等到這段頻譜要拿出來拍賣,才告訴競投者香港有七份一人用不到這個網絡。這到底是政府不作為,還是想把有意競投的營運商當作傻子?當政府官員說使用這頻帶作5G需要跟中國內地協調時,其實中國主管電訊業的工業及信息化部已要求各地方政府清查位於這頻帶的衛星站,編製需要建立防干擾設施的清單,防止日後衛星站與5G機站相互干擾。中國已如此積極,但香港通訊局的官員卻仍然只是打口水戰。我們的 5G 的機遇,就這樣一點一滴的流失了。

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A columnist in political development in Greater China region, technology and gadgets, media industry, parenting and other interesting topics.

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