中國手機仲有運行嗎?

這個星期最震撼的新聞,通通與科技界有關,先係中美貿易戰升溫,有機會令中國的手機廠商以後不能再使用含有美國核心技術的零件。另一宗更震撼的就是一向巴巴閉的香港寬頻,竟然被黑客入侵,令超過30萬名舊客的個人資料被泄,是香港有史以來最大宗的個人資料外泄案件,令香港寬頻wow一聲登上了國際新聞版。不過,薑餅人今日先談一下中美科技對中國快速發展的手機及流動通訊相關產業的影響,下期再討論香港寬頻。

中美貿易戰能否打得成,得看習近平與特朗普的一念之間。習主席在上周海南博䱯論壇主動開放市場,來反制美國的制裁。但美國總統特朗普政府卻出奇不意在本周初公布對中國中興通訊(00763)施以七年的禁制令,禁止中興採購美國的核心科技技術。這樣一來,中興的通訊產品幾乎全都會用上美國高通公司的產品,中興難道要倒下來了嗎?

心水清的讀者大概一早已預料到,若然中美貿易戰大打出手,當然是中國比較蝕底,皆因對美國來說,糧食自給自足大概問題不大,美國看準的是中國業界一直在採購美國的高新科技產品用作自家的手機及電腦產品外,還一面透過拆解美國產品的內部構造,來一面生產一面學習。這樣不能說錯,但科研並不是單單的搬字過紙,其實也要有自家研究成果才行。

中國的高新科技產業,至今仍然未能完全獨立自主,原因就是中國還欠缺一些核心技術,令中國廠商盡管近年不斷聲言已崛起,但其實仍然是表面風光。就以手機為例,中國市場大部份廠商都是美國高通公司的客戶,當中個別品牌對高通的依賴甚大,中興的手機產品有超過六成都是採用美國零件。禁制令正式實施,中興手機還能繼續生產嗎?

當然,美國今次的行動是要震懾中國,目的是透過這樣的手段來保障自家的利益。美國的禁制令一眾手機玩家都要面臨手機無晶片可用的困境。而更重要的是避免中國科技業取得高通公司生產有關 5G網絡的產品,以防賣產品賺錢之餘也讓對方慳了不少研發費用。

中國一直聲稱在5G技術上處於領先的地位,中興及華為更準備在未來數年大展拳腳,走到全球以低價競投5G網絡基建設備,進一步加強中國在全球流動通訊技術上的地位,但奈何流動通訊技術的根基都是在歐美市場,中國在 3G 年代才開始切入網絡技術的專利發明,因此中國很希望5G能成為領導者。但傑富瑞(Jefferies)分析師表示,截至2017年初,在1450項5G網絡重要專利中,有10%為中國人所有,包含了華為和中國另一家設備製造商中興通訊及其他企業擁有的知識產權。整體而言,美國高通一家就有15%的5G專利,諾基亞佔11%,愛立信佔8%。 中國要在5G上領前,似乎還未是時候。現在加上貿易戰升溫,難怪連一直對5G投資甚巨的華為,也突然在近日大轉口風,說5G仍未找到商業模式, 4G仍然會主導市場。這樣看來,華為似乎是在轉守為攻,避免更大的風險。

周四,內地官媒發表文章表示,面對技術壁壘,不能盲目悲觀,特別不能對中國的高科技發展喪失信心。文章引述投資者稱,可以預見由現在開始,中國將不計成本加大在芯片產業的投入,整個產業將迎來歷史性的機遇。這樣的政策宣示,將有利華為,小米及台灣的聯發科及威盛等手機晶片開發商,因為要對付美國封殺,只能使用自家晶片放在手機內。奈何本土晶片只集中在中下價產品,核心旗艦產品僅華為相對成熟,這方面其他企業要起步了。

對中國來說,美國制裁或許是一個最佳機會,向全球展示愛國科技主義的崛起,就是全部科技產品都是以中國專利技術製成,一點零件也不讓外國人賺。這有可能嗎?

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A columnist in political development in Greater China region, technology and gadgets, media industry, parenting and other interesting topics.

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