從英國衛報改版說起

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英國衛報The Guardian下周一正式改版,由目前的小型broadsheet 轉為小報tabloid 型式出版。報社方面號稱將印刷外判及縮小出紙大小可每年慳數以千萬英鎊計,著實對陷入寒冬的印刷媒體來說是無法拒絕的選項。但最起碼衛報願意繼續去提升印刷報章作為一種產品的讀者體驗,而不是一味強調報紙沒有未來之類的消極態度。

上面的附圖是衛報今日最後頭版及為下周一改版而進行的宣傳攻勢。新日報除了紙張大小外,連報頭也會有變,反映管理層的對報章仍抱遠大目光。今次改版管理層也強調新聞,評論及專題三大重點方向內容不變,這讓讀者對新衛報也有著一點憧憬。

香港報章的老闆視報紙為商品,沒有全盤的業務大計,只要生意虧本便立即削減成本,令報紙並無進步,實在可惜。

事實上,衛報本身雖然虧損連連,但新聞質量並無下跌,而且採取免費網站模式讓更多人讀到新聞。收入以讀者的會員收入為主,並已超過廣告成為該報最主要收入來源。說到底媒體都是面向讀者而非臉書,臉書只是推廣平台之一,媒體本身若不加緊去建立自家平台而依賴臉書,這只是寄生蟲的行為,而非媒體應有之態度。衛報預期改版及其他成本削減措施,加上收入模式的改變,將可在未來一兩年收支平衡,這樣便可印證媒體在網絡時代轉型的成功,香港一眾媒體老闆有這樣的魄力去改革嗎?

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A columnist in political development in Greater China region, technology and gadgets, media industry, parenting and other interesting topics.

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