中國政府強迫「瘟疫公司」遊戲下架

湖北武漢去年12月爆發新型冠狀病毒肺炎,疫情失控擴散。內地嚴控訊息流通,不少詞滙更成「敏感詞」。內地網民發現,遊戲《瘟疫公司》突然在蘋果App Store下架。更新該應用時將提示「不再提供《Plague Inc.(瘟疫公司)》,開發人員已從App Store中移除此App」。目前,在蘋果App Store已無法搜索到該遊戲。

該遊戲由一家英國公司開發,他們在昨日發表聲明說:「我們必須同中國玩家們分享一則不幸的消息。昨天傍晚,我公司收到通知稱《瘟疫公司》「經中國國家網信辦審查存在違反國內法律內容」並從中國 App Store 下架。目前狀況已經完全超出我方掌控。」

《瘟疫公司》在商業上取得了關鍵性的巨大成功。遊戲營運八年期間收穫 1.3 億玩家青睞,其長期佔據全球策略 / 模擬遊戲榜首並多年躋身中國玩家最喜愛的付費遊戲行列。《瘟疫公司》作為一款智能而複雜的獨特模擬遊戲,意在鼓勵玩家積極思考並學習涉及嚴重公共衛生問題的相關知識。公司對中國玩家一向滿懷敬意,並對遊戲無法繼續服務中國玩家的現狀深感不安。

「我們尚不清楚遊戲下架是否與中國當下正在應對的冠狀病毒疫情有關。然而,《瘟疫公司》在教育領域的重要作用業已屢獲 CDC 等組織認可。我們正與世界主要衛健機構開展合作,以期為抗擊 COVID-19 貢獻力量。」

公司表示正在全力以赴爭取遊戲重返中國 – 不會置親愛的中國玩家於不顧 – 然而作為偏居英國的小型獨立遊戲工作室,公司自知面前仍有長路要走,當務之急是嘗試聯絡中國國家互聯網信息辦公室(www.cac.gov.cn)以瞭解其關切並共同尋求解決方案。

中國大陸之外的遊戲運營如常:公司將持續為《瘟疫公司》及新作《反叛公司》提供全平台更新和支持,併力爭使《瘟疫公司》早日回到中國玩家手中。

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A columnist in political development in Greater China region, technology and gadgets, media industry, parenting and other interesting topics.

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